SOUND FRICTION
February 2002
by Peter Wullen
TETSU INOUE & CARL STONE, Pict.soul (C74)

Het kwaliteitslabel Cycling 74 uit San Francisco werd in '97 door David Zicarrelli opgericht om interactieve muzieksoftware ter beschikking te stellen aan artiesten die compositie- of plug-in software, voornamelijk Max/MSP, gebruiken voor hun muziek of hun kunst. Alle genres kunnen daarbij aan bod komen: zowel elektroakoestiek als pure elektronica. Nobele onbekenden en min of meer bekende componisten vonden intussen al hun stek op c74. De interessante 001-007 sampler biedt een dwarsdoorsnede van de zeven releases die het label tot nu toe op zijn actief heeft. Freight Elevator Quartet brengt een soort krachtige, orkestrale suite voor laptop geplukt van het album 'Fix It In Post'. Het ons totaal onbekende interface mengt computerelektronica met akoestische instrumenten op het intrigerende 'sedan'. Het langgerekte elektroakoestische 'Picnic Site' van Amnon Wolman daarentegen golft en balanceert constant op de rand van de stilte. Hedendaagse componisten William Kleinsasser en Leslie Stuck bieden ons dan weer een inzage in de toekomst van het label met uittreksels van binnenkort te verschijnen albums. Uitschieters op de compilatie zijn elektronicapioniers Kim Cascone, (een fragment uit het wonderlijke Dust Theories), Carl Stone en Tetsu Inoue.

Een  samenwerking tussen Stone en Inoue, die recentelijk de Powerbook omarmden als volwaardig instrument, zat er al jaren aan te komen aangezien beiden bijna in ייn adem vernoemd worden. Stone is al ruim twintig jaar een voorloper in het elektronische en ambientgebeuren en is hier nog het meest bekend om zijn ecologisch verantwoorde releases op het ter ziele gegane Em:t. De in New York residerende Japanse ambientcomponist Inoue werkte naast tal van soloprojecten de voorbije jaren samen met Pete Namlook, Jonah Sharp en Uwe Schmidt. Beiden leerden elkaar kennen in San Francisco toen Inoue daar een tijd resideerde. Een echte fysieke studiosamenwerking werd het echter niet. pict.soul kwam tot stand door een uitwisseling van muziekbestanden via mail met het overwicht op Inoue's composities. Alleen '(.ram' en '?.digit' werden integraal door Stone gecomponeerd. Het met Japanse haiku's opgesmukte pict.soul is een verzorgde en geslaagde combinatie van Inoue's spookachtige en hoekige soundscapes met Stone's grofkorrelige laptopambient. Maar het is zeker geen makkelijk te beluisteren album geworden. Het laat zich het best genieten door middel van een koptelefoon... En pas na herhaalde beluisteringen raak je echt betoverd door die vreemde klanken en valt het je op hoe detaillistisch en hoe ragfijn deze weerbarstige computermuziek zich voortbeweegt. Als twee giganten van de ambient en de post-ambient samenkomen op een interessant, nieuw label dan verdient dat zeker wat meer aandacht.


-- Peter Wullen
http://www.urbanmag.be
Feb 2002